14:31 

Наследство

linali.tyan
Наследство

Эшбук работал над очередным проектом, когда услышал звонок в дверь. Это его очень удивило, так как друзей он не имел и некого не ждал.
- Кто там?
- Здесь проживает Эшбук Маккери?
- Возможно.
- Откройте, пожалуйста, я адвокат его отца Эдмонда Бендероу.
- Что за чушь вы несете, Эшбук сирота.
Сказал Эшбук, распахивая дверь. Его глазам предстал мужчина 40 лет, но подтянутый и неплохо сохранившийся для своего возраста, в его карих глазах отразилось недоумение, и он произнес, взлохматив свои черные волосы.
- Не знал, что у него есть сын. Малыш, позови, пожалуйста, отца.
- Малыш? Как я уже вам сказал, я – сирота, так что проваливайте туда, откуда пришли.
Взорвался Эшбук и, попытался захлопнуть дверь, но не тут-то было. Прыткий адвокат успел перехватить дверь.
- Простите, если я вас оскорбил, просто не ожидал, что вы настолько молоды. Наверное, произошла какая-та ошибка, по моим сведениям Эшбуку Маккери – 23 года.
- Ни какой ошибки – мне 23 года. Или вам паспорт показать?
- Простите мне мое недоверие, но огласитесь, вы не тянете на 23 года.
- Ладно, уж, входите, и объясните, наконец, что конкретно вам от меня надо.
Сдался Эшбук, пропуская адвоката в квартиру.
- Меня зовут Ричард Дарк, и я вел дела вашего покойного отца.
- Простите, но я сирота.
В который раз повторил Эшбук.
- Вы росли сиротой, но на самом деле, вы являетесь внебрачным сыном покойного графа Эдмонда Бендероу.
- А я-то думал, что в наше время все графы уже вымерли.
Скептически, заметил Эшбук.
- На нашем острове все еще существует патриархальная система.
- Полагаю, вы давно отстали от жизни. В любом случае, мне это не интересно, так что прошу покинуть мое скромное жилище.
- Но вы меня даже не выслушали! – Возмутился адвокат. – Ваш отец оставил вам в наследство…
- И слышать ничего не желаю! Я его не знал и знать не хочу.
Отрезал Эшбук.
- Но, послушайте…
Возмутился, было, Ричард, но тут в дверь опять позвонили.
- Что-то сегодня у меня много гостей.
Скривился Эшбук, подходя к двери и открывая ее нараспашку.
За дверью стоял высокий парень лет 25-28 с холодными зелеными глазами и черными, как смоль волосами. Одет он был в строгий черный костюм и при галстуке. Вид он имел весьма надменный.
- Могу я увидеть Эшбука Маккери?
Бросив на Эшбука холодный взгляд, спросил он.
- Меня сегодня почему-то все хотят видеть. Чем обязан?
Не менее холодно ответил Эшбук.
- Ты - Эшбук Маккери? - Недоверчиво переспросил парень и добавил, - тогда, наверно мне нужен твой отец. Будь добр, позови его.
- У меня нет отца, я – сирота. - Процедил Эшбук. - Так что проваливайте, откуда пришли. Кстати, вас это тоже касается. - Бросил он адвокату, который стоял на пороге комнаты.
-Лорд Эверли!
Пораженно, воскликнул адвокат, заметив вновь прибывшего.
- О, еще одна титулованная особа! Кто еще решил посетить мое скромное жилище. Принц? А быть может сам король?
Язвительно заметил Эшбук, выглядывая на лестничную площадку.
- Не язви! Будто королю больше нечем заняться, кроме как навещать таких недомерков, как ты.
Осадил его Эверли и, нахмурившись, обратился к адвокату.
- Этот ребенок и в правду мой троюродный брат?
- Может по виду и не скажешь, но ему уже 23 года, и он в праве войти в права наследия.
- Ау, вы меня вообще слушали. Мне ничего от вас ненужно, так что выметайтесь оба! Буду очень вам признателен. У меня нет времени на всякие глупости, меня работа ждет. Нам, простым смертным, знаете ли, надо на что-то жить.
Сказал Эшбук пытаясь выпроводить не прошенных посетителей, но не тут- то было.
- Я ни куда не уйду.
Заявил лорд Эверли, проходя в комнату и нагло располагаясь в кресле.
- Что за самоуправство, если не уйдете, я вызову полицию.
Возмутился Эшбук.
-Вызывай.
Равнодушно разрешил Эверли.
- Лорд Эверли, что вам здесь нужно? По завещанию, все состояние наследует Эшбук. Вам здесь ничего не светит!
Холодно заметил Ричард.
- А я собираюсь опровергнуть завещание. Я совсем не уверен в том, что этот сопляк сын моего дяди.
- Уж кто бы говорил, заносчивый переросток.
Не сдержался Эшбук.
- Ну, для тебя, я наверное немного высок.
Насмешливо заметил Эверли.
- Пожалуйста, выслушайте меня.
Вмешался адвокат, про которого все успели забыть.
- Ладно, уж, говорите, может, тогда вы оставите меня в покое. Поработать сегодня все равно не удастся.
Сдался Эшбук.
- Так вот, ваш отец…
Начал, было, адвокат, но Эшбук его перебил.
- Прошу вас больше не называть этого человека моим отцом. Как я вам уже не раз говорил, я – сирота.
- Хорошо.
Вздохнул адвокат.
- Уже много лет агентство моей семьи ведет дела семейства Бендероу. Я следуя традиции своей семьи, вел дела ныне покойного графа Эдмонда Бендероу. Он погиб месяц назад, не оставив после себя потомства. За неделю до смерти он вызвал меня к себе и переписал завещание. Все чем он доселе владел должно перейти в руки его незаконнорожденного ребенка, которому в данный момент исполнилось 23 года, и он менеджер довольно таки преуспевающей компании. То есть вам.
- Он что за мной следил?
Нахмурился Эшбук.
- Вы все таки его сын.
- Полагаю вы облегчили душу.
Не отреагировал на его последнее замечание, Эшбук. Хотя внутри него все кипело. Значит, этот старый граф, вместо того, чтобы взять к себе беспомощного ребенка, которым Эшбук был 20 лет назад, решил облагодетельствовать его деньгами, в которых Эшбук не очень-то и нуждался.
- Теперь вы со спокойной совестью можете вернуться на свой остров, потому что я не нуждаюсь в подачках.
- Подачках? Вы меня не так поняли. Состояние графа исчисляется в миллионах, я уже не говорю об бесконечных акрах земли, которые перейдут к вам. И конечно же замок, родовое гнездо семьи Бендероу.
- Не интересуюсь.
Зевнул Эшбук, который очень устал, так как работал с 5 утра. И сейчас единственное, чего ему хотелось, так это спать.
- Постойте!
Возмутился адвокат.
- Вы же слышали его, Ричард, - Усмехнулся Эверли, вставая. - Раз все, так как ты говоришь, то ты не откажешься съездить на наш остров и лично засвидетельствовать свой отказ перед королевской семьей.
- Без проблем, сейчас все брошу и полечу.
Съязвил Эшбук.
- А вот язвить не надо. С самого детства я считал земли Бендероу своими. И они будут принадлежать мне. Деньги можешь забрать себе в качестве компенсации. Но, чтобы титул перешел ко мне, ты должен отказаться от него перед королем. Завтра же вылетаем.
- Ага, щас, вещи соберу! Я, знаете ли, работаю. И бросать все не закончив, я не собираюсь. Остальное, ваши проблемы.
Возмутился Эшбук.
- Ошибаешься, - навис Эверли над Эшбуком. – Завтра, мы вылетаем, если понадобиться, я потащу тебя силой. И попробуй только воспротивиться.
- Лорд Эверли, - возмутился Ричард. – что вы себе позволяет?
- Вы и сами слышали, Ричард, ему ничего не нужно.
- Убери руки.
Холодно приказал Эшбук, что Эверли и сделал.
- А теперь послушай меня, я не собираюсь завтра никуда лететь.
- Но, мистер Маккери, лорд Эверли в чем-то прав. Вы не можете просто сказать: « Мне ничего не нужно!» . Прежде всего вы должны предстать перед королем.
- Ну ладно, ладно. - Сдался Эшбук. - Через неделю я беру отпуск, а до этого прошу меня не беспокоить, мне нужно закончить проект.
- Если ты примешь деньги, тебе не нужно будет работать. Так что брось дурью маяться.
- Заткнись! - Взорвался Эшбук. - Что ты знаешь о моей работе? Ты и представить себе не можешь, сколько, бессонных ночей я провел, работая над этим проектом. И ты так просто предлагаешь мне все бросить, когда я как никогда близок к цели. Будешь надоедать, вообще никуда не поеду. А теперь, пожалуйста, оставьте меня одного. Мне еще выспаться надо.
- Хорошо, я подожду еще неделю, но учти, после я не приму никаких отговорок.
Прошипел Эверли, удаляясь.
- Да. Да. Буду ждать.
Согласился Эшбук, захлопывая за ним дверь и запирая ее, для надежности на все замки.

НЕДЕЛЮ СПУСТЯ

Эшбук все еще не верил, что согласился на этот полет. Он ужасно боялся высоты, и если бы кто-то сказал бы ему, что он будет лететь на самолете, он от души над ним бы посмеялся. Закрыв глаза, он вспомнил вчерашний разговор с Эверли, который сейчас сидел в соседнем кресле.

***

В пять часов вечера Эшбук услышал звонок в дверь.
- Кто там?
Спросил он.
- Твой брат.
- У меня нет братьев.
Раздраженно сказал Эшбук, распахивая дверь. За нею, как и ожидал Эшбук, стоял лорд Эверли, только этот несносный тип мог назваться его братом.
- Чем обязан?
Холодно спросил Эшбук.
- Да, вот, пришел проследить, чтобы ты собрал свои вещи. Завтра мы улетаем, если ты не забыл.
- Забудешь тут, как же.
Пробурчал Эшбук, но вдруг встрепенулся.
- Мне послышалось или ты сказал, улетаем? Разве на ваш остров не плывут пароходы?
- Слишком долго, к тому же я прибыл сюда на личном самолете. Поэтому не вижу причин тратить время на пароходе. А что? Какие-то проблемы?
- В принципе никаких.
Не захотел признаваться в своей слабости Эшбук и сразу же сменил тему.
- А где Ричард.
- Он уже улетел.
- Что ж, можешь пройти и убедиться, что вещи я уже собрал. Где завтра встречаемся?
- Нигде. Сегодня я ночую у тебя.
- Прости, я не ослышался?
Не поверил своим ушам Эшбук.
- Нет, не ослышался. Не хочу, чтобы ты сбежал.
- Интересно куда!? И вообще не знаю, как там у вас в королевстве, но здесь ты не можешь просто завалить к человеку и сказать, что сегодня ты ночуешь у него.
- А в чем проблема? Мы как ни как родственники.
- Мы не родственники.
Заскрипел зубами Эшбук.
- Ну, да, если вдуматься, мы очень дальние родственники. И будь ты девушкой, женитьба на тебе решила бы все мои проблемы. Жаль, что ты парень.
- Ну уж , извини.
Съязвил Эшбук, но быстро понял, что от навязчивого «родственника» ему не избавиться, поэтому со вздохом сдался, пропуская того в квартиру.
- Можешь остаться, но учти, спать ты будешь на диване. Уступать такому придурку свою постель я не намерен.
- Да я и не собирался на нее претендовать.
Как ни в чем не бывало, заявил Эверли и добавил с усмешкой.
- К тому же она должно быть мне мала.
- Еще слово о моем росте, и завтра ты летишь один.
Швырнул в него подушкой и одеялом, которые принес из другой комнаты, Эшбук.
- Думаю, тебе этого хватит.
После этого он удалился.


***

И вот сейчас, Эшбук зажмурившись, проклинал все на свете, давая себе обещание, что больше никогда на такое не согласиться.
- Мы взлетаем.
Послышалось из динамика.
- С тобой все в порядке?
Спросил Эверли.
- Все просто отлично!
Процедил Эшбук, который во всех своих бедах обвинял Эверли.
- Ты что, боишься самолетов?
Дошло до Эверли.
- И что с того? В отличие от тебя у меня нет личного самолета. К тому же он может сломаться, или мы свалимся или что похуже…
Прошептал Эшбук, которому с каждой секундой становилось все хуже и хуже.
- И зачем только я на это согласился?
В сердцах воскликнул он.
- Так вот почему ты спрашивал про пароходы.
Воскликнул Эверли.
- Да ты просто гений!
Бросил на него злобный взгляд Эшбук.
- Не переживай, через 6 часов мы приземлимся и ты почувствуешь себя намного лучше.
Утешил Эверли.
- Целых 6 часов.
Простонал Эшбук, которого от страха уже трясло.
- Что бы я еще раз согласился на такое.
Повторял как заклинание Эшбук. На что Эверли лишь посмеивался, чем еще больше раздражал Эшбука.
Вдруг самолет качнуло и Эшбука бросило на Эверли, в которого он вцепился мертвой хваткой.
- Мы точно умрем.
В ужасе бормотал он.
- Да успокойся ты, просто самолет попал в воздушную яму. Такое иногда случается.
Успокаивающе погладил его по голове Эверли, пытаясь отцепить руки Эшбука от своей одежды, но не тут-то было. Сдавшись, Эверли оставил Эшбука лежать, уткнувшись в его колени и, обнимающего его за талию. А через полчаса Эшбук заснул. Оставшееся время он проспал, а проснулся от того, что Эверли тряс его за плечо.
- Эй, просыпайся, мы приземляемся. И отцепись, наконец, от меня.
Недовольно сказал он.
- Ой, извини.
Смущенно пробормотал Эшбук, отпрянув от Эверли и выпрямляясь в кресле. Сон помог ему прийти в себя. И теперь он чувствовал себя намного лучше. А спустившись на землю, он и вовсе воспрял духом.
- Обратно поплыву на пароходе.
Пообещал он себе, на что Эверли только хмыкнул.
- Сначала реши дела здесь, а затем уже мечтай улететь.
- Если все, что мне нужно – это отказаться от прав на наследство перед королевской семьей, то уже завтра меня здесь не будет.
- Как у тебя все просто, - насмешливо посмотрел на него Эверли. – Что б, ты знал, аудиенцию у королевской семьи добиваются годами, и то не всегда успешно.
- Годами? У меня нет столько времени!
Ужаснулся Эшбук.
- Так как ты сын графа, для тебя сделали исключение, и твоя встреча с королем состоится через неделю. - Не обращая внимания на его слова, продолжил Эверли.
- И что мне делать целую неделю?
- Полагаю, я мог бы показать тебе окрестности. - Улыбнулся Эверли.
- А у меня есть выбор? - Вздохнул Эшбук.
- Нет. - Еще шире улыбнулся его собеседник.
- Я так и думал.
- Для начала. Я покажу тебе замок Безил, родовое гнездо семьи, вот уже 100 поколений. В нем мы и поселимся. А вот и он.
Эшбук глянул в то направление, куда указывал Эверли, и задохнулся от восторга. Такие замки он видел лишь на картинках. Казалось, что здание утопает в зелени, но это отнюдь не умаляло его величия. Он был до того огромен, что наверно имел этажей 7-8.
- Ничего себе. - Присвистнул новоиспеченный граф.
- И это все будет принадлежать мне. - С гордостью произнес его кузен, но тут, же настороженно добавил. - Если, ты, конечно не передумал.
- Да, брось. Не спорю, замок великолепен, но и головная боль, полагаю не малая. А мне лишни хлопоты ни к чему. Так что он полностью твой, если ты так этого хочешь.
- И все же странно отказываться от такого богатства.
- Мне оно не к чему. - Пожал плечами Эшбук. - К тому же, если я разбогатею, то мне станет скучно. Но, не будем об этом. Лучше покажи мне замок. Полагаю, изнутри он также великолепен, как и снаружи.
- Намного лучше. - Подтвердил его слова кузен.
- Тогда, чего мы ждем.
Целый день прошел для Эшбука, как в тумане. Столько всего он узнал. Эверли многое ему поведал, и о земле и о людях проживающих на ней. Так же он поведал ему и о тех изменениях, которые собирается произвести, как только вступит в права владения. Эверли рассказал ему так много, потому что было заметно, что Эшбуку действительно интересно слушать. Почувствовав в Эшбуке родственную душу, Эверли излил на него целый воз информации.
А под конец с ними произошел забавный случай, который. Однако, в некоторой степени смутил Эшбука.
Дело было так:
- И под конец, я хотел бы показать тебе знаменитый склеп семейства Безил. Предания гласят. Что у тех кто войдет в нее, если они будут достойны, исполниться заветное желание. А недостойных постигнет кара.
- Да, ну! - Не поверил Эшбук.
- Если не веришь, тогда тебе нечего бояться. - Насмешливо заметил Беверли.
- Пошли уже. - Буркнул Эшбук. Первым, шагнув в темноту склепа.
Вдруг он споткнулся. И полетел бы вниз, если бы Эверли вовремя не схватил бы его за руку.
- Будь осторожней, здесь все-таки темно. - Сказал Эверли, включая фонарь, который стоял у входа.
- Спасибо. - Пробормотал Эшбук, отчего-то, смутившись.
- Всегда, пожалуйста.
Дальше, они спустились без приключений. Когда они спустились, Эшбук оглянулся, и невольно у него холодок по спине прошел. Они оказались в темном помещении в центре которого лежал гроб. Место, казалось, нетронутым не временем, не живностью. Гроб сиял чистотой. И лишь слова, выгравированные на нем, были покрыты пылью.
- Ух, ты! - Восхитился Эшбук. - Интересно, что там написано?
- На твоем месте… - Начал было Эверли, но его кузен уже во всю стирал надпись.
И вот что там было написано.
Если ты достоин, из чаши нашей пить
Твоя мечта исполниться лишь за какой-то миг.
Но, если, твоя душа черна
Не оставит время от тебя следа.

- И что бы это значило? - Пробормотал Эшбук.
- Не знаю, но полагаю нам лучше уйти. - Ответил Эверли, хватая его за руку.
Эшбук почувствовал, как у него закружилась голова, очнулся он уже на полу.
- Что произошло? - Застонал он. Хватаясь за голову. «Что-то не так, - пришло ему в голову. – Вот только, что?»
- Это, я у тебя хотел спросить. - Услышал он недовольный голос, СВОЙ голос. Бросив взгляд на говорящего, он чуть снова не потерял сознание. На него злобно смотрел он сам. Оглядев себя с ног до голову, до него наконец дошло ЧТО НЕ ТАК. Его тело ему не принадлежало. А он сам находился в теле Эверли.
- О, я всегда мечтал стать высоким. - Смущенно признался он, поднимаясь.
- А я-то тут при чем. Я уж точно никогда не мечтал стать коротышкой.
- Я не коротышка, - возмутился Эшбук. – И, вообще, разве ты не мечтал стать хозяином всех этих земель. Радуйся, теперь ты без проблем можешь стать их владельцем.
- Меня это не устраивает.
- Меня, знаешь ли, тоже. Мое тело мне нравилось куда больше.
- Ну и что ты предлагаешь?
- Может на гробу еще что-то написано?
Высказал предположение Эшбук. И они с Эверли одновременно бросились к гробу. Но к их огромному сожалению больше ничего там написано не было.
- Вот, блин. И как нам вернуться обратно. Во всех фильмах, когда люди меняются телами, все возвращается на круги своя, после поцелуя. Но не думаю, что в нашем случае это поможет. - Вслух размышлял Эшбук. И кто его за язык тянул.
- Не стоит пренебрегать этой возможностью, если существует, хотя бы один шанс. - Не согласился с ним Эверли.
- Эй, что ты задумал? - Спросил Эшбук, отступая.
- Ты же сам сказал, что поцелуй сможет все вернуть на свои места.
- Я же просто пошутил. В любом случае, я не собираюсь дарить свой первый поцелуй парню, а тем более, такому как ты. - Возмутился Эшбук, делая еще один шаг назад. Но споткнулся и упал, больно ударившись головой.
Эверли, не собирался упускать такую прекрасную возможность загнать его в угол. Не дав Эшбуку прийти в себя, он наклонился и поцеловал его в губы.
Мгновение ничего не происходило, а потом перед глазами Эшбука все поплыло, перед ним замелькали какие-то картинки, затем он просто потерял сознание.
Очнулся он уже в своем теле. Эверли стоял рядом. И был он не в склепе, а снаружи.
- Ну как? Пришел в себя? - Спросил Эверли.
- Мне приснился кошмар. - Вместо ответа пробормотал Эшбук.
- Кошмар? Вот как? - Хмыкнул Эверли, решив промолчать о том, что все это было на самом деле.
- Ты что-то сказал? - Спросил Эшбук, вставая.
- Да, нет, ничего. Пошли, нас, наверно, уже ждет ужин.

Уже лежа в кровати, Эшбук задавался вопросом, в действительности ли он поменялся с Эверли телами, или же это был плод его воображения. С такими вот мыслями он и уснул. Всю ночь его преследовали странные видения, в которых он почему-то был девушкой по имени Эвелин.
На следующее утро Эшбук проснулся со странным ощущением покоя, который ранее не испытывал. Потянувшись, он повернул голову к окну, и не смог сдержать крик ужаса. Рядом с ним на кровати спал Эверли, но после такого крика он, конечно же, проснулся.
- Эшбук? – Удивился он. – Что ты делаешь в моей кровати?
- Я бы и сам хотел это знать! – Воскликнул Эшбук, вскочив. – С меня довольно этой чертовщины, я сегодня же возвращаюсь домой.
- А ну, стой! – Приказал Эверли и, схватив его за руку, повалил на кровать. – Ты ни куда не поедешь. Пока не предстанешь перед королем.
- Слезь с меня. Я не собираюсь больше оставаться в этом месте. Мало мне было того, что мой первый поцелуй был с парнем, так я еще оказался с ним в одной постели. И даже не могу вспомнить, как это произошло.
- Если это единственное, что тебя беспокоит, то могу утешить, я тоже не имею понятия, как мы оказались в одной постели. И, вообще, я предпочитаю девушек. Прости, ты не мой тип. Меня не интересуют парни.
- Рад за тебя. Но это ничего не объясняет. А теперь, почему бы тебе не слезть с меня?
- Не слезу, пока не пообещаешь, что никуда не уедешь, пока не предстанешь перед королем.
- А если я откажусь? – С вызовом спросил Эшбук.
- Тогда мне придется сменить ориентацию. Хотя, думаю, с этим проблем не возникнет, ведь ты чем-то похож на девушку. Ну так как? Тебе решать.
- Ты шутишь! – Не поверил Эшбук.
- Я как никогда серьезен. Хочешь проверить.
- Нет, не хочу. Обещаю, я ни куда не поеду, пока не встречусь с королем, только слезь с меня. Доволен?
- Вот так-то лучше. – Удовлетворенно произнес Эверли, слезая с кровати.
- Как же я тебя ненавижу! – выпалил Эшбук, и, бросился в свою комнату, которая была по соседству с Эверли. Их разделяла лишь небольшая дверь.

Весь день Эшбук старательно избегал Эверли, но к обеду ему все, же пришлось спуститься к столу, так как их посетила тетушка его покойного отца.
- Значит, это ты сын Эдмунда. – Обратилась к нему женщина. - Знаешь, ты очень похож на свою прабабку, леди Эвелин Безил.
- Прошу вас больше не называть этого человека моим отцом. – Нахмурился Эшбук, который не пришел в восторг от того, что ему еще раз напомнили о том, как он похож на девушку.
- Простите его, тетя, боюсь для него это больная тема. - Вмешался Эверли, чтобы сгладить неловкость. - Он рос сиротой, и не любит, когда ему напоминают, чей он сын. А его внешность это отдельный разговор. Когда ему напоминают о том, как он похож на девушку, что является чистой правдой, то это его выводит из себя.
- О…- Протянула та, - тогда, молодой человек, прошу меня простить. Просто, вы действительно на нее очень похожи. Можете спросить Майкла, и он вам подтвердит, так как видел ее портрет у меня в замке.
- А кто такой Майкл? - Удивился Эшбук, который впервые слышал это имя.
- Ну, да, за все время нашего знакомства я так и не назвал тебе своего полного имени. Майклом зовут меня, у нас, лордов, тоже, знаешь ли, есть имена. Хотя ты меня никогда и не спрашивал.
- Значит, теперь виноват я! – Возмутился этим заявлением его кузен. - Как это на тебя похоже, вместо того, чтобы признать свою ошибку, винишь во всем других. Нормальные люди при знакомстве сначала представляются, а уже потом ломятся в чужую квартиру. Но ты-то у нас особенный, и тебе плевать на приличия.
- А, знаете, тетушка, - не обращая внимания на обвинения, задумчиво заметил Майкл, - вы правы: он точная ее копия. То-то, я все думал, кого он мне напоминает.
- Да. Бедняжка Эвелин, умерла во цвете лет. – Вздохнула леди.
- Что же с ней случилось? - Невольно заинтересовался Эшбук.
- Увы, она и ее муж, граф Майкл Безил, сгинули во время пожара, который случился в этом замке сотню лет назад. Поговаривают, что их души до сих пор бродят по замку, неприкаенные, ища способ воссоединиться. Кстати, насколько я помню, Майкал, ты же поселился в комнате графа, смежная с ней комната принадлежала его жене.
- Понятно. - Протянул Эшбук. Неужели ночью в него вселился дух этой самой Эвелин, а в Майкла вполне возможно душа ее мужа. Может у них такой способ воссоединиться. Но причем тут он? Как-никак он парень.
- Майкл, ты очень похож на графа Майкла Безила, ну, просто точная его копия. – Задумчиво заметила тетушка.
- Я как раз хотел попросить лорда Эверли сменить мне покои.- Сказал Эшбук.
- У вас какие-то проблемы? - Участливо спросила Элизабет.
- Нет, все в порядке. Просто вчера меня всю ночь мучили кошмары, должно быть я слишком остро на все реагирую. - Виновато улыбнулся Эшбук.
- Кошмары, значит. - Усмехнулся Эверли, ничуть не поверив его словам.

- Надеешься таким способом избежать повторения вчерашнего?
Прошептал ему на ухо Эверли, когда они стояли у дверей его новой комнаты.
- Не дуй мне в ухо. – раздраженно сказал Эшбук, отмахнувшись.
- Как скажешь. – насмешливо согласился Эверли.
- Я просто не хочу повторения вчерашнего. Полагаю, ты тоже. - Уже спокойней заметил его кузен.
- Конечно, у меня нет привычки, просыпаться в одной кровати с парнем. Пусть даже и таким симпатичным. – Согласился Майкл.
- Не слова больше о моей внешности или я за себя не отвечаю. - Процедил Эшбук, захлопнув дверь перед его носом.
- Приятных снов, надеюсь, сегодня тебя не будут мучить кошмары.
Ехидно заметил Майкл.


На следующее утро Эшбук проснулся в прекрасном настроении, на этот раз кошмары его не мучили. Но стоило ему открыть глаза, как его настроение мгновенно испортилось. Комната принадлежала Эверли. Даже не поворачивая головы, Эшбук мог с уверенностью сказать, что тот лежит рядом.
- Что? Сегодня кричать ты не будешь? - Насмешливо спросил Майкл, который проснулся чуть раньше.
- Я же сменил комнату. - Простонал Эшбук в ответ, уткнувшись в подушку. - Это все сон. Если я закрою глаза, то проснусь. - Бормотал он.
Вдруг парень почувствовал резкую боль в правой руке. Это Майкл, которому надоело его нытье, ущипнул его за руку.
- Ты что творишь Придурок! Больно же! - Возмутился он вскакивая с кровати.
- Да вот, надоело слушать твой бред. Это не сон, а реальность. Насколько я помню, боли во сне не чувствуешь.
- Я просто надеялся, что когда открою глаза, то и ты и замок исчезнут, а я окажусь в своей квартире, в моей милой квартирке, где нет места всякой чертовщине. Как же я по ней скучаю. - Тоскливо протянул Эшбук.
- Мечтать не вредно. - Фыркнул Эверли, за что получил злобный взгляд.
- Я пошел в свою комнату. - Хмуро заявил Эшбук, собирая с пола свою одежду, и одевая ее на ходу.
- Надеюсь, сегодня ты прекратись свои глупые попытки избегать меня. – вслед ему заметил его кузен. - Да, и не вздумай сбежать. Помни, ты дал мне слово.
- Не в моих правилах, нарушать обещания. – Процедил он в ответ. – О чем искренне жалею.
С этими словами он удалился, громко хлопнув дверью.
Так пролетела неделя. Эшбук уже привык каждое утро просыпаться в постели Майкла. Хотя они оба никак не могли припомнить, что же произошло ночью.
И вот наконец настал день аудиенции. В сопровождении Майкла Эшбук отправился во дворец. Король произвел на Эшбука хорошее впечатление. Это был средних лет мужчина с черными, как смоль волосами, и пронзительными зелеными глазами. Когда парень его только увидел, то подумал, что тот ему кого-то напоминает. Вот только он никак не мог вспомнить кого, ведь он здесь никого не знал, кроме, конечно, Майкла и тетушки отца. И тут его осенило: Майкл был точной копией короля. Неужели они родственники?
- Для чего вам потребовалась аудиенция? – Обратился к нему король.
- После смерти графа Безила, все его владения и состояние перешли ко мне, но я в них совершенно не нуждаюсь. К тому же, не думаю, что достоин титула графа. Мне кажется, с этой ролью лучше справится мой троюродный брат, Эверли. – Объяснил он.
- Вы говорите, что не нуждаетесь в наследстве. – Нахмурился король. – Вы уверены в этом? Насколько, мне известно, граф был очень богатым человеком.
- Мне все равно. – Пожал плечами Эшбук. – Я работаю, и мне вполне хватает моей зарплаты. А в земле и замке я и подавно не нуждаюсь. Ведь о них еще заботиться надо, а это такая морока. Боюсь, для этого я слишком ленив.
- Но ваш отец хотел, что бы все, чем он владел, перешло к вам, его законному наследнику. – Не согласился с ним король. - И из уважения к его памяти…
- Уважение, говорите. – Фыркнул Эшбук. – С какой стати, я должен уважать труса, которому не хватило храбрости посмотреть мне в глаза. Я уже молчу о том, что он мог признать меня своим сыном, еще при жизни. Все что он хотел, это откупиться от меня, чтобы очистить свою совесть. Полагаю, с этими эгоистичными мыслями он и умер. Земля ему пухом, но я не собираюсь принимать его жалкие подачки. Я в своей жизни всего добился сам, и богатые родственники мне ни к чему. Если я захочу, я с легкостью могу разбогатеть и сам, без чужой помощи.
- Вы еще слишком молоды и горячи. – Снисходительно заметил король. – Сейчас вам кажется, что весь мир у ваших ног, но пройдет немного времени, и вы пожалеете о брошенных вами словах, но будет слишком поздно.
- Я никогда не жалею. – Твердо произнес Эшбук. – В этом нет смысла.
- Попытайтесь, хотя бы понять вашего отца. – Пытался воззвать к его разуму король, но тот его резко перебил.
- Прошу вас не называть этого человек моим отцом. Я рос сиротой, и то, что он оставил мне в наследство свое состояние, этого факта не изменит. Я всегда считал, что отец – это тот, кто всегда рядом и заботиться о тебе. И настоящий отец никогда, слышите, никогда не будет следить за тобой издалека, не давая шанса хотя бы узнать о его существовании. Мне не нужен такой трусливый и никчемный отец. Для меня он никто и звать его никак.
- Простите его ваше величество, - вмешался Майкл. – Он сам не ведает, что говорит, просто для него это больная тема.
- И все же, я не хочу, чтобы у вас сложилось плохое мнение о покойном графе. – Вздохнул король. – Он был храбрым и верным подданным. Просто, по политическим причинам, он не мог тогда признать внебрачного ребенка.
- И что изменилось сейчас? – Скептически спросил Эшбук.
- Недавно все изменилось. Возможно, он просто боялся, что ты возненавидишь его. И, как я вижу, оказался прав. – Печально вздохнул король.
- Ошибаетесь. – Уже спокойно заметил Эшбук. – Я не ненавижу его. Я к нему ничего не чувствую. Для меня он навсегда останется незнакомцем. И никакие деньги этого не изменят. Если бы он просто встретился со мной, возможно, я даже смог бы его полюбить. Но он решил иначе. – Печально вздохнул Эшбук. – Почему бы нам не вернуться к нашему разговору. А то мы совсем отошли от темы. Я хочу, что бы все, что мне оставил покойный, перешло в руки, моего троюродного брата, Майкла Эверли.
- Что ж, раз таково твое решение, и у тебя нет никаких сомнений. – Сдался король.
- Совершенно никаких. – Подтвердил Эшбук.
- Да, будет так. Все состояние графа Безила переходит к Майклу Эверли.
- Благодарю вас, Ваше Высочество. – Поклонился Эшбук, собираясь уходить.
- И еще кое-что, - остановил его король. – Вам же никто не угрожал?
- Хотел бы я посмотреть на того несчастного, который осмелился бы мне угрожать. – Усмехнулся Эшбук, удаляясь.
Майкл хотел было последовать за ним, но следующие слова короля, заставили его замереть на месте.
- Ты презираешь меня, Майкл?
- Ни в коей мере, Ваше Величество, с чего вдруг вам в голову пришла такая нелепая мысль? – Обернувшись, спросил он.
- Этот мальчишка открыл мне глаза. Возможно, он прав, и я просто трус, но ты ведь и сам давно догадывался, что я твой отец.
- Такие мысли приходили мне в голову, но полной уверенности у меня не было. – кивнул в ответ Эверли.
- Завтра, я хочу официально признать тебя своим сыном. – Решительно произнес король. - Конечно, трон тебе не достанется, но мы сможем более свободно общаться. Да, и Дилан обрадуется, он всегда мечтал о младшем брате.
- Вы всегда были добры ко мне ваше высочество. – Поклонился Майкл. – Но, что изменилось, что вы решили признать свое отцовство.
- Просто я хочу, чтобы ты называл меня отцом. – Улыбнулся король, пораженному Майклу.

Эшбук собирал вещи, когда в комнату без стука вошел его троюродный брат.
- Ты что не собираешься присутствовать на церемонии? - Нахмурился он.
- Что я там потерял? – фыркнул Эшбук.
- На церемонии, отец официально признает меня, и все благодаря тебе.
- Ты преувеличиваешь мою роль в происходящем. - Отмахнулся Эшбук, Майкл уже успел рассказать ему кто его отец.
- И все же я прошу тебя остаться хотя бы на церемонию. – Настаивал его кузен.
- Ладно, - сдался Эшбук, но завтра же, я уплыву.
- Я лично куплю тебе билет. - Просиял Эверли.
Но получилось так, что Эшбуку пришлось покинуть остров в тот, же день на самолете. А произошло следующее. Он плохо себя чувствовал, так что после обеда решил вздремнуть. Во сне ему явилась девушка, которая умоляла его что-то вспомнить. И тут он все вспомнил. Вся его прошлая жизнь пролетела перед его взором в одно мгновение. И встреча с Майклом Бейтом, разбойником с большой дороги, которая изменила всю ее жизнь, и королевский переворот, и как Майклу даровали титул графа, пышная свадьба, и наконец, тот злосчастный пожар, что разлучил их.
Эшбук проснулся в холодном поту, теперь он понял, почему смена комнаты ничего не изменила. Все потому, что в них с Майклом не вселялись призраки их предков, они сами были перерождением этих самых предков. И Эшбуку все это совсем не нравилось. Они оба были парнями, и этим все сказано. Все осложнялось тем, что Майкл был сыном короля, пусть даже и незаконным. Поэтому лучше покинуть остров сейчас, ни с кем не прощаясь. Все бумаги он успел подписать, так что делать ему здесь абсолютно нечего.
Два часа спустя, он уже летел домой, проклиная все на свете, так как его боязнь высоты никуда не пропала. Зато так он гораздо быстрее доберется до дома. Слабое утешение для того, кто находиться между небом и землей.

***
Прошла неделя, а от Майкла не было ни слуху, ни духу. Эшбук совершенно успокоился, внушив себе, что все, что произошло на острове, было лишь плодом его буйной фантазии. Так как его отпуск еще не закончился, то он проводил все свое время дома, окунувшись в новый проект.
Эшбук спал, когда каким-то шестым чувством почувствовал, что за ним кто-то наблюдает. Резко сев на кровати, он оглянулся. Взгляд его тут же наткнулся на сидевшего, на краю кровати Майкла.
- Я, должно быть, сплю, - пробормотал парень, протирая глаза. – Тебя здесь быть не должно.
- Может мне стоит ущипнуть тебя, чтобы ты удостоверился в моей реальности. – Усмехнувшись, поинтересовался его кузен.
- Нет, я тебе верю! – Поспешно воскликнул Эшбук, натягивая одеяло. – Но, что ты здесь делаешь? И, как ты проник в мою квартиру? – Нахмурился он.
- С помощью ключа, конечно. Не зря я сделал себе дубликат, прям как чувствовал, что он мне еще пригодиться. – Ответил самодовольно Майкл.
- Это преступление. – Возмутился его нахальством Эшбук.
- Я просто решил навестить своего кузена, разве это преступление? – пожал плечами Майкл.
- А если серьезно? – Не поверил его словам Эшбук.
- А если серьезно, - Прошипел Майкл, его сузившие глаза, полыхавшие яростью, оказались в опасной близости от лица собеседника.– Я хотел узнать, почему ты так внезапно сбежал с острова, хотя обещал мне присутствовать на банкете.
- Я ничего не обещал. – Перебил его кузен. - Я просто сказал, что приду, а потом передумал, так как делать мне там совершенно нечего.
- Вот как. Тогда почему ты улетел на самолете, хотя боишься высоты? – Не поверил Эверли.
- Прости.- Пробормотал Эшбук, опустив голову.
- Одним прости, ты не отделаешься. Я требую компенсации. – Буравя его взглядом, потребовал Майкл.
- Компенсации? – Переспросил Эшбук, у которого от этого взгляда мурашки пошли по всему телу.
- Да, компенсации. – Подтвердил Эверли, наклоняясь. – Пожалуй, поцелуй сойдет.
Прежде чем до Эшбука дошли его слова, Майкл впился в его губы. Не встретив сопротивления, он пошел дальше, чуть углубив поцелуй. Его руки тоже зря время не теряли, блуждая по телу собеседника. В глубине души Эшбук понимал, что это неправильно, но просто не находил в себе сил оттолкнуть Майкла. Но когда рука того опустилась ниже, он не выдержал, и собрав все свои силы оттолкнул его.
- Ты, что творишь, мы же оба парни! Как ни посмотри, а это не нормально. – Тяжело дыша, возмутился он.
- И что здесь ненормального, - невозмутимо произнес его кузен, - если люди любят друг друга, то, полагаю, пол не имеет значения.
- Любят?! Да ты никак спятил, я никогда не говорил, что люблю тебя. – Не верил своим ушам Эшбук.
- Ничего, я терпеливый. Подожду, пока ты созреешь.
- Не смеши меня! – Фыркнул Эшбук.
- А теперь, мой дорогой кузен, я, все-таки, хочу узнать причину, побудившую тебя, так поспешно покинуть остров. – Резко сменил тему Эверли.
- Ну, понимаешь… - Замямлил Эшбук, теребя одеяло.
- Понимаю, ты просто струил, - проницательно заметил Майкл.
- Не понимаю о чем ты. – Отвел глаза Эшбук.
- Ты ведь все вспомнил.
- Вспомнил? - Притворился удивленным Эшбук.
- Да, вспомнил свою прежнюю жизнь, и наше с тобой прежнее знакомство. Ведь мы как-никак были мужем и женой.
- Я не верю в перерождения. - Упрямо заявил Эшбук, отворачиваясь. - К тому же, неважно, кем мы были в прошлом, сейчас мы оба - парни.
- И что с того? Настоящей любви это не помеха.
- О какой любви идет речь, леди Эвелин и граф Майкл мертвы, а мы живы. Я не Эвелин. – Пытался воззвать к его разуму Эшбук.
- Как будто я не знаю. Ты Эшбук: вечно терзаемый непонятными страхами, мило смущающийся просыпаясь в одной постели с парнем, панитически боящийся высоты, жутко комплектующий из-за своего роста, не боящийся спорить с самим королем. Именно это мне в тебе и нравиться. Именно поэтому я и люблю тебя. Не леди Эвелин, погибшую много лет назад, а Эшбука Макерри, сидящего передо мной. Ты думаешь, мне легко было признать свои чувства к тебе. Мне ведь всегда нравились девушки. Но потом я понял, что если тебя не будет рядом, я никогда не смогу быть счастливым. Прошла всего лишь неделя, а мне показалось, что годы.
- Но, ты, же сын короля… - Привел последний аргумент Эшбук.
- И что с того. У отца есть законный наследник, так что корона мне не светит, и я могу делать все что пожелаю.
- И все же я не уверен, что смогу ответить на твои чувства. - Промямлил Эшбук, отворачиваясь.
- Я знал, что ты так и скажешь,- вздохнул Майкл, вставая, - поэтому и захватил с собой вещи.
- Эй, постой! Какие вещи? – Встревожился его кузен, которому очень не понравились его слова.
- Одежда и туалетные принадлежности. – Пояснил Эверли. - Я буду жить у тебя, пока ты не признаешь, что любишь меня.
- Ты с ума сошел! - Воскликнул Эшбук, вскакивая с постели, и, следуя за своим полуночным гостем. - Я категорически против.
- А твоего мнения никто и не спрашивает. - Усмехнулся Майкл, занося чемодан в комнату.
- Ты меня вообще слушаешь? - Возмутился Эшбук. – Подумай сам, ты недавно стал графом, должно быть у тебя дел по горло.
- Главные распоряжения я уже дал, - пожал плечами Майкл, - а остальное первое время может и подождать. Ты ведь не заставишь меня долго ждать?
- Я не собираюсь признаваться в любви парню, а тебе в последнюю очередь. - Отвернулся Эшбук.
- Чего ты боишься? – Спросил Эверли, повалив его на кровать.
- Что ты творишь? – Попытался вырваться его кузен.
- Ну, уж нет. На этот раз я не собираюсь останавливаться. – Глядя ему в глаза, заявил Майкл.


Так прошло две недели. Майкл все еще жил у Эшбука. Они спали в одной постели, но Эшбук так и не произнес тех слов, которых так жаждал услышать его кузен. Отпуск закончился, и Эшбук вновь пошел на работу. Когда он возвращался домой, там его всегда ждал Майкл. Но вот однажды он вернулся, а дома никого не было.
«Ну, да, так и должно быть. Наверно Майкл просто устал от меня. Я всегда знал, что этим все кончиться. Но тогда почему я плачу». – В отчаянии подумал он.
По иронии судьбы сегодня был его день рождения.
- Ну и ладно. Так будет даже лучше. - Вслух произнес он, пытаясь остановить слезы, которые не переставая текли по его щекам.
- И почему я плачу? - Протирая глаза, жалобно спросил пустую комнату Эшбук.
Вдруг Эшбук услышал звук поворачиваемого ключа, а потом дверь распахнулась. Когда Эшбук вышел в прихожую, то увидел Майкла с огромным букетом алых роз и большим плюшевым мишкой.
- О, ты уже дома! - Воскликнул он. - А я тут случайно узнал, что у тебя сегодня день рождения. Никогда не дарил подарки парням. Ну, вот держи. - Смущенно произнес Майкл, протягивая ему медвежонка.
- Спасибо. - Промямлил Эшбук, принимая подарок. Чтобы Майкл не заметил его заплаканное лицо, он прижал медвежонка к груди и уткнулся в него носом.
- Ты что плакал? – Удивленно, спросил Майкл.
- Да, нет. С чего ты взял. - Ответил Эшбук, пряча лицо.
- Ну-ка, покажи мне свое лицо. – Приподнял его лицо за подбородок Майкл и, увидев его заплаканные глаза, обеспокоенно спросил:
- Что-то случилось?
Именно в этот момент Эшбук отчетливо понял, что любит своего кузена. Немного высокомерного, но такого доброго и заботливого.
- Прости, просто никто раньше не дарил мне подарков. - Пробормотал он, отводя глаза.
- Ты, должно быть, шутишь, если бы я знал, купил бы что-нибудь получше какого-то плюшевого медвежонка.
- Нет, я рад, что это мишка, всегда мечтал иметь такого, но думал, что уже вырос из этого возраста. Да и самому покупать такой подарок, как-то неудобно. – Выпалил Эшбук. - И еще, Майкл, Я люблю тебя.
- Сказал бы мне, я бы давно его тебе купил. - Проворчал Майкл, кладя розы в вазу. И тут до него дошло, что только что сказал его возлюбленный.
- Прости, что ты только что сказал? – Все еще не веря своему счастью, переспросил он.
- Я сказал, что всегда мечтал о плюшевом медвежонке. - С невинным видом ответил Эшбук, все еще прижимая игрушку к груди.
- Не это. Что ты сказал потом? – Требовательно спросил Эверли.
- Ну, дай вспомнить. - Задумчиво протянул Эшбук, потирая подбородок.
- Эшбук, ты хочешь вывести меня из себя. – Зловеще спросил Майкл.
- Просто забавно наблюдать за выражением твоего лица. - Расплылся в улыбке Эшбук, но, сжалившись над своим возлюбленным, добавил:
- Я сказал, что люблю тебя и нам пора возвращаться домой.

@темы: слэш

URL
   

linalityan

главная